Comenzamos una nueva aventura de caza del león en Sudáfrica, mi hogar. Un lugar en el que he explorado cada rincón y, sin embargo, todavía me encuentro experimentando nuevas aventuras cada vez que me abrocho las botas de caza. Una y otra vez, la caza le ha dado un propósito a mi vida y me ha llevado a grandes aventuras, y siempre estaré eternamente agradecido.

Armado sólo con mi cámara salimos en busca de las huellas del león. Solo había escuchado historias de este león en particular que estábamos buscando. Me imaginé su gran melena negra balanceándose de un lado a otro mientras caminaba por el mismo camino que ahora estábamos andando. Pensé en lo grande que podría ser su pata contra la palma de mi mano y cuántos dientes le podrían faltar después de sus numerosas batallas en la selva africana.

Algo que sabía con certeza era que nos encontraríamos con el Rey de África en algún momento de los próximos días. ¿Daría instintivamente unos pasos hacia atrás cuando apareciera? ¿Daría la vuelta y correría? ¿O me mantendría firme, enfocaría y grabaría nuestro encuentro? Después de todo, esta era la razón por la que estaba allí.

En el camino para acechar al león

A la huella del león

Durante cuatro días estuvimos buscando a este león. Una noche rugía en voz alta continuamente, otra estaba en un silencio sepulcral. Un día veíamos sus huellas por todas partes, otro no podíamos encontrar nada.

Hacía calor y mi sudor goteaba sobre la lente de mi cámara. El terreno era accidentado y la hierba era larga. Cada arbusto que pasábamos era inspeccionado con gran precaución ya que el léon podría estar escondido en cualquier lugar.

Cazadores en la busqueda del león

Nos detuvimos a escuchar y pudimos oír un estruendoso crujido en la distancia. Era el sonido de un rey comiendo los huesos de un impala que había atrapado esa mañana. Con cada rugido nos acercábamos al sonido manteniendo nuestros sentidos en alerta máxima. El olor del león estaba en el aire a nuestro alrededor. Sabíamos que estábamos cerca. Entonces cesó el rugido. ¿Sabía que estábamos allí? ¿Habíamos cometido un error? Nos detuvimos y escuchamos con atención. Nadie hizo ruido ni se atrevió a hacer ningún movimiento.

Hubo un silencio sepulcral. No podíamos oír nada. Entonces todos en sincronía nos acercamos más mirando alrededor de cada arbusto.
¿Dónde podría estar escondido?

Mirando a los ojos del león

Y entonces apareció como de la nada. Pero no escondido en un arbusto esperando a saltar, sino pavoneándose con orgullo en un área abierta justo delante de nosotros. Habían sido cuatro días seguidos de acecho para este momento. Colocamos los trípodes de tiro apresuradamente y el rifle del cliente se apoyó firmemente sobre ellos. Encontré mi enfoque y me mantuve firme. A través de mi visor pude ver sus ojos penetrantes buscándonos en el arbusto. Habíamos interrumpido su festín y quería saber por qué estábamos allí.

El león se detuvo por un momento y sonó el disparo. La bestia salió disparada hacia un arbusto cercano. Solo se podían ver sus ojos mirándonos decidiendo si iba a atacar o hacer otro descanso. Antes de que pudiera tomar una decisión, el cliente volvió a disparar y el león se dobló debajo de él. Entonces ya no pudimos verlo mirándonos.

León antes del disparo tras acecharlo

Dándole algo de tiempo por si acaso le quedaba algo de vida, esperamos a la sombra. Nuestros ojos nunca dejaron el arbusto por el que había entrado. Y es que no podíamos estar seguros de que no aprovecharía su última oportunidad para agarrar a uno de nosotros con sus garras cuando camináramos hacia él.

Capturar la admiración

El cazador profesional usó el cañón de su rifle para asegurarse de que realmente había encontrado su destino y de hecho lo había hecho. El león no reaccionó después de pincharlo. Todos esos kilómetros para la caza del león en Sudáfrica, cuatro días tras sus huellas, sudor, planificar, pensar y repensar… nos habían llevado a ello.

Inmediatamente me coloqué en posición para capturar al cliente admirando la increíble bestia que estaba frente a él. Pasó los dedos por la melena del león y colocó la palma de su mano contra su pata con absoluto asombro. El mismo asombro que todos estábamos experimentando.

Cazador después de la caza con su trofeo de león

Por qué soy cazador

Uno de mis momentos más afortunados como cámara y fotógrafo de caza es capturar la admiración y el respeto que los cazadores muestran hacia los trofeos. Después de todo, cuando se ha quitado una vida, se debe respetar al máximo. Ver esa admiración y respeto en los ojos de un cazador nos recuerda por qué hago lo que hago y por qué sigo haciéndolo.

Kolby